1. Εκπαίδευση ΙστορίαΑμερικανική ΙστορίαΗ έλλειψη ενότητας στις πρώιμες αμερικανικές αποικίες

Από τον Steve Wiegand

Ένα από τα διδάγματα που έμαθαν οι έποικοι στην καταπολέμηση των ιθαγενών Αμερικανών ήταν ότι ήταν πολύ πιο αποτελεσματικό να συντονίζουν τις προσπάθειές τους παρά να αγωνίζονται ως μεμονωμένες αποικίες. Αλλά η απόφαση της ενοποίησης ήταν μια καλή ιδέα και στην πραγματικότητα η ενοποίηση αποδείχθηκε δύο πολύ διαφορετικά πράγματα.

Συνομοσπονδία στη Νέα Αγγλία

Σχεδόν αμέσως μόλις έγιναν όλοι, εκτός από το σκούπισμα των Pequots, αρκετές αποικίες της Νέας Αγγλίας άρχισαν να μιλάνε για τη σύζευξη σε κάποιο είδος κοινής ομάδας. Η ιδέα ξεπέρασε τουλάχιστον εν μέρει από τον φόβο τους ότι οι φυλές των ιθαγενών Αμερικανών στην περιοχή θα έδιωναν τους αποίκους και, σε κάποια στιγμή, θα αποφάσιζαν να ενωθούν.

Χρειάστηκαν σχεδόν έξι χρόνια να το κλωτσήσουν, αλλά τον Μάιο του 1643, οι αποικίες της Μασαχουσέτης, του Πλύμουθ, του Κοννέκτικατ και του Νιού Χέιεν δημιούργησαν τη Συνομοσπονδία των Ηνωμένων Αποικιών της Νέας Αγγλίας.

Η ναύλωση της ομάδας δήλωσε ότι σκοπός της ήταν να είναι «ένα σταθερό και διαρκή πρωτάθλημα φιλίας για αδίκημα και υπεράσπιση. . . τόσο για τη διατήρηση και διάδοση των αληθειών του Ευαγγελίου όσο και για την αμοιβαία ασφάλεια και ευημερία ».

Κάθε ένα από τα νομοθετικά σώματα των αποικιών - γενικά δικαστήρια - ήταν να εκλέξουν δύο αντιπροσώπους στην επιτροπή της συνομοσπονδίας, η οποία επρόκειτο να συνεδριάζει τουλάχιστον μία φορά το χρόνο, αλλά και σε «ειδικές περιπτώσεις», όπως η έναρξη ενός πολέμου. Οι εκπρόσωποι έπρεπε να είναι μέλη της Πουριτανικής εκκλησίας. Ο πρόεδρος της επιτροπής θα επιλέγεται μεταξύ των εκπροσώπων σε ετήσια βάση, αλλά δεν έχει άλλη εξουσία παρά να μετριάζει τις συνεδριάσεις.

Οι Επίτροποι θα μπορούσαν να δηλώσουν τον πόλεμο, να κάνουν ειρήνη και να καταβάλουν στρατιωτικές δαπάνες μεταξύ των αποικιών μελών ανάλογα με τον πληθυσμό τους. Ωστόσο, η έγκριση των φόρων που επιβλήθηκαν για την πληρωμή στρατιωτικών επιχειρήσεων έπρεπε να εγκριθεί από όλα τα γενικά δικαστήρια των αποικιών. Η επιτροπή θα μπορούσε επίσης να κάνει συστάσεις σε μεμονωμένες αποικίες, να διευθετήσει συνοριακές διαμάχες (εκ των οποίων υπήρχαν πολλοί) και να προβλέπει τη σύλληψη και την επιστροφή των φυγόδικων, ιδίως των φυγόδικων υπαλλήλων.

Καμία αποικία δεν δεσμεύτηκε από τίποτα εκτός αν το γενικό δικαστήριο της ενέκρινε, και η Συνομοσπονδία εξασφάλισε την ανεξαρτησία της κάθε αποικίας να κάνει τους δικούς της κανόνες εντός των δικών της ορίων.

Οι αποικιοί υποστηρίζουν την ενοποίηση

Το σχέδιο ενοποίησης φαινόταν καλό σε χαρτί, αλλά ο αγώνας μεταξύ των αποικιών άρχισε σχεδόν αμέσως. Η Μασσαχουσέττη, η οποία ως η μεγαλύτερη και πιο ευημερούσα αποικία ήταν κάτι τοπικού φονταμένου, άσκησε βέτο σε ένα αίτημα ορισμένων κοινοτήτων σε αυτό που τώρα είναι το Μαίην να ενταχθεί, κυρίως επειδή οι ηγέτες της Μασαχουσέτης είχαν σχέδια για την προσάρτηση της περιοχής. Κανείς δεν ήθελε να αφήσει το Ρόουντ Άιλαντ μέσα. Ήταν γεμάτο από ό, τι οι περισσότεροι Πουριτανοί θεωρούσαν περιβόλους και ταραχοποιοί, και δεν θα συμφωνούσε να επαναπατριστεί δρομείς.

Το Κονέκτικατ και το Νέο Haven (το τελευταίο από το οποίο απορροφήθηκε από το πρώτο το 1664) δεν υποστήριξαν τη βοήθεια της Μασαχουσέτης να αρπάξει κάποια γη από τους Γάλλους και η Μασαχουσέτη αρνήθηκε να βοηθήσει το Κονέκτικατ και το New Haven να πάρουν ένα κομμάτι ακίνητης περιουσίας που ελέγχεται από την Ολλανδία. Η Μασαχουσέτη και το Κοννέκτικατ υποστήριξαν την γη που είχε προηγουμένως ανήκει στην Pequots. Και το Πλύμουθ ήταν τόσο μικρό, δεν έδινε μεγάλη προσοχή σε τίποτα που ήθελε. Ως αποτέλεσμα, η Συνομοσπονδία δεν πέτυχε σχεδόν τίποτα στις τρεις πρώτες δεκαετίες της ύπαρξής της.

Ωστόσο, η συμμαχία έφτασε χρήσιμη, όταν ξέσπασε ο πόλεμος του βασιλιά Φίλιππου. Οι αποικίες των μελών συμφώνησαν να παράσχουν συγκεκριμένες ποσοστώσεις για το πόλεμο και να χρηματοδοτήσουν τη στρατιωτική προσπάθεια.

Μόλις όμως σταμάτησαν οι μάχες, η Μασσαχουσέτς κατέστησε σαφές ότι ήταν επικίνδυνο από το γεγονός ότι, ενώ το κόστος της αμοιβαίας άμυνας είχε κατανεμηθεί ανάλογα με τον πληθυσμό των αποικιών, είχε μόνο τον ίδιο αριθμό θέσεων στην επιτροπή όπως όλοι οι άλλοι. Αυτό σήμαινε ότι οι πολίτες της πληρώνονταν περισσότερο από τους πολίτες των άλλων αποικιών, αλλά δεν έβλεπαν περισσότερο τις αποφάσεις της Συνομοσπονδίας. Το θέμα αυτό θα εμφανιστεί ξανά για τους μελλοντικούς Αμερικανούς που προσπαθούν να σχηματίσουν αντιπροσωπευτική δημοκρατία.

Τα ζητήματα όλα έγιναν αμφίβολα το 1684, όταν η Συνομοσπονδία διαλύθηκε από αγγλικούς αξιωματούχους που είχαν αρχίσει να επιβεβαιώσουν την κυριαρχία τους στην περιοχή με την ανάκληση των αποικιακών χάρτες. Αλλά η έμπνευση που παρέσχε η Νέα Αγγλική Συνομοσπονδία θα υπερέβαινε πολύ την επιρροή της τότε.

Ήταν η πρώτη σκαλοπάτι προς τη διαμόρφωση μιας ένωσης μεμονωμένων αποικιών. Όπως φαίνεται στο Κεφάλαιο 5, βοήθησε τις προσπάθειες του 1754 επτά αποικιών να σχηματίσουν μια ένωση - και το 1776, όταν άρχισαν να εξερευνήσουν την ίδια ιδέα 13 αποικίες.

Λαμβάνοντας νέα και περνώντας στις πρώιμες αμερικανικές αποικίες

Εκτός από τα πολιτικά εμπόδια που αντιμετώπισαν οι αποικίες για να συναντηθούν, υπήρχαν τα προβλήματα της προσπάθειας να κινηθούν και να επικοινωνήσουν μεταξύ τους.

Οι οδοί ήταν λίγοι και συχνά δεν αξίζει να βρεθούν: Στη Μασαχουσέτη, το χιόνι βελτίωσε πραγματικά το ταξίδι συμπληρώνοντας τις σκάλες που μοιάζουν με τρύπες. Δεν ήταν μέχρι το 1766 ότι η τακτική υπηρεσία πούλμαν άνοιξε μεταξύ της Φιλαδέλφειας και της Νέας Υόρκης - και αυτό χρειάστηκε τρεις μέρες για να ταξιδέψει 94 μίλια. Η Νέα Υόρκη στη Βοστώνη ήταν πέντε έως έξι ημέρες και αυτό ήταν σε καιρό.

Το ταξίδι με το νερό κατά μήκος της ακτής, ιδίως για μεγαλύτερες αποστάσεις, ήταν γενικά ταχύτερο, αλλά απρόβλεπτο, εξαρτώμενο από παλίρροιες, καταιγίδες, παρακάμπτοντας τις επιθέσεις των πειρατών και τη θαλάσσια αξία του σκάφους. Ακόμα και τότε, η μετάβαση από τη Νέα Υόρκη στην Αγγλία ήταν συχνά ευκολότερη από τη μετάβαση από τη Νέα Υόρκη στο Τσάρλεστον. Ο Μπέντζαμιν Φράνκλιν, για παράδειγμα, πραγματοποίησε οκτώ ταξίδια πέρα ​​από τον Ατλαντικό στην Ευρώπη κατά τη διάρκεια της ζωής του, κάτι που είναι σχεδόν σίγουρα περισσότερες φορές από ότι επισκέφθηκε τη Νότια Καρολίνα.

Η αποστολή αλληλογραφίας ήταν παρόμοια με τη νίκη στην κλήρωση: μια ευχάριστη έκπληξη που σπάνια συνέβη. Μεταφερόμενος από τους αναβάτες, ταξίδεψε μόνο όταν αρκετά από αυτά συσσωρεύτηκαν σε μια θέση για να θεωρηθεί ότι αξίζει τον κόπο να παραδοθεί σε άλλο. Εκτιμάται ότι λιγότερες επιστολές ταχυδρομήθηκαν σε όλες τις αμερικανικές αποικίες για ολόκληρο το έτος 1753 από ό, τι μέσα στη Νέα Υόρκη σε μία ημέρα το 1904.

Ακόμη και η τοπική είδηση ​​ήταν δυσάρεστη. Ενώ ο πρώτος τυπογραφικός τύπος στην Αμερική έφτασε το 1636 στο Cambridge Massachusetts ως επιχείρηση ενός νέου κολλεγίου που ονομάζεται Χάρβαρντ, η πρώτη εφημερίδα δεν εμφανίστηκε παρά το 1690. Ονομάστηκε Publick Occurrences, υποσχέθηκε να βγει μία φορά το μήνα " των περιστατικών συμβαίνουν συχνότερα ». (Μόλις έκτοτε έπαψε να δημοσιεύεται.) Μέχρι το 1740 υπήρχαν μόνο 16 εφημερίδες σε όλες τις 13 αποικίες, καμία από τις οποίες δεν ήταν καθημερινά. Μέχρι το 1776, υπάρχουν μόνο 37, με συνολική κυκλοφορία 5.000 σε μια χώρα των 2.5 εκατομμυρίων.

Οι περισσότεροι άποικοι έμειναν κοντά στο σπίτι, με λίγη γνώση του τι συνέβαινε σε άλλες αποικίες. Η ανθρώπινη φύση που είναι αυτό που, φυσικά, οδήγησε τους κατοίκους μιας περιοχής να αναπτύσσουν υποψίες και στερεότυπα για άλλες περιοχές. Με βάση μια κακή εμπειρία με έναν έμπορο της Βοστώνης, ένας Βιρτζίνιος θα μπορούσε να θεωρήσει όλους τους Νέους Αγγλούς ως αυτοκατανόητους, αφιλόξενους και λιγότερο από έντιμους επιχειρηματίες. Ο Βοστώνης, με τη σειρά του, μπορεί να θεωρεί όλους τους Βιρτζίνους ως ηθικά χαλαρούς, υπερβολικά οικείους και ανόητους από μια τσάντα σφυριών.

Οι αγγλικές αποικίες είχαν διευθετηθεί σε διαφορετικούς χρόνους από διάφορους λαούς και για διάφορους λόγους. Είχαν επίσης γενικά αφεθεί μόνη της η αγγλική κυβέρνηση. Αυτό επρόκειτο να αλλάξει.

13 αμερικανικές αποικίες